“深黑金”——橡胶:固特异和邓洛普轮胎的名字

2020-10-13 09:01 YWYF

橡胶来自大自然已经很久了。虽然无花果树和一些大戟科的植物也能提供橡胶,但只有三叶橡胶树产量最大,质量最好;印度人玩的橡胶球是通过固化和干燥橡胶树的胶乳获得的。

对于现代人来说,钢铁、化石燃料(煤、石油等。)和橡胶是工业革命中不可缺少的三种基本材料。在快速工业化的过程中,西方国家获得了超过其需求的钢铁和化石燃料,然后对橡胶的需求爆炸式增长。

哥伦布踏上新大陆后,发现南美洲的土著人可以玩一种弹性球,这种球是由硬化的植物汁液制成的。欧洲人对此非常好奇,带回了一些样品到欧洲。1770年,英国化学家普里斯特利发现它可以用来擦掉铅笔字迹,于是他把它命名为“橡皮”。橡胶就是这样被发现的。

此外,内燃机中的许多管道和阀门由橡胶垫圈、垫片和密封环连接;如果脱离这些弹性垫片,就会因为泄漏而无法做事,有些气体或液体泄漏对人来说是非常危险的。单从这些,就能看出硫化橡胶有多重要。

在技术史上,硫化技术影响深远,充气橡胶轮胎是最著名的例子,对于现代人使用自行车和汽车非常重要。橡胶也使现代电气化成为可能。如果电线外面没有绝缘材料,会非常危险。对于洗衣机来说,硫化橡胶制成的皮带用于将想法的运动传递给搅拌器。

自硫化技术出现以来的30年里,对天然橡胶的需求增加了100倍。弗兰克萨布林(Frank Sablin)于1898年创立了一家橡胶公司,并将其命名为固特异(Goodyear),以纪念这位伟大的发现者和这一里程碑式的发现。1886年,德国老师卡尔本茨发现了第一辆汽车。1888年,英属邓禄普发现了第一个使用橡胶的充气轮胎。虽然最早的充气轮胎只在自行车上使用,但橡胶充气轮胎最终成为汽车的比例设定。

随着汽车时代的到来,橡胶已经从土著人的玩物变成了炙手可热、不可或缺的工业原料,人们甚至称之为“黑金”。

虽然当时的西方工业已经重视橡胶,但鉴于橡胶对温度变化的抵抗力极差,其实际应用还是非常有限的,仅限于利用橡胶的防水作用制造雨衣、雨靴、雨披等。1844年,美国人古德伊尔(Goodyear)发现了橡胶的硫化技术,从而彻底克服了橡胶制品遇冷变硬、遇热软化的缺陷。从现在开始,橡胶将成为真正实用的工业产品。

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